Dai miti alla medicina

Nel Regno Unito, il 16,5% degli uomini e il 13% delle donne fuma ancora. Può sembrare molto – e lo è – ma si tratta ancora di un calo significativo nel numero di fumatori registrati 10 anni fa. In effetti, sia la prevalenza del fumo di sigaretta che il numero medio di sigarette fumate al giorno sono in calo dagli anni ’70.

Ciò è in gran parte dovuto all’aumento delle informazioni scientifiche sul tabacco. Ma la nostra comprensione dei suoi rischi non è sempre stata così forte.

Il fumo è stato oggetto di molta disinformazione

Le persone hanno fumato tabacco e altre sostanze sin dai tempi antichi. In tutta l’America e attraverso le popolazioni indigene, il tabacco era usato nei rituali e come passatempo già nel 5000 a.C. Nel 1700 il fumo era diventato un’abitudine comune in tutto il mondo occidentale.

All’inizio della metà del XX secolo, la popolarità del fumo aumentò ulteriormente con la diffusione della disinformazione sulle sigarette, grazie a un grande boom della pubblicità. Tuttavia, tra la metà e la fine del XX secolo, specialmente dopo la seconda guerra mondiale, le persone iniziarono a rendersi conto che il fumo di tabacco comportava gravi conseguenze per la salute.

Alcuni dei miti più folli del fumo in cui le persone hanno creduto in passato includono che può alleviare il mal di testa e che può scongiurare le malattie. Alcuni ex esperti di salute credevano addirittura che il tabacco potesse essere usato come anestetico! Oggi non c’è riparo dai danni che il fumo può causare. Oggi la maggior parte di noi sa che il fumo fa male. Il tabacco è la principale causa di morte prevenibile al mondo. [5] Circa tre su 20, ovvero il 15%, dei casi di cancro nel Regno Unito sono causati dal tabacco.

Questo rende il fumo la principale causa di cancro nel Regno Unito. Il fumo provoca almeno 15 diversi tipi di cancro: polmone, laringe, esofago, cavo orale, rinofaringe, vescica, faringe, reni, pancreas, stomaco, fegato, cervice, intestino, ovaie e leucemia.

Può anche essere la causa di menopausa precoce, impotenza, scarsa funzione olfattiva e ridotta aspettativa di vita.

Queste statistiche e questi risultati hanno chiarito la nostra comprensione dei pericoli del fumo. In quanto tale, il nostro atteggiamento nei confronti dell’abitudine sta cambiando. L’NHS riferisce che c’è un calo generale degli atteggiamenti positivi nei confronti del fumo, soprattutto tra i giovani da quando nel 2007 il divieto di fumare, atteggiamenti e comportamenti sono cambiati in modo ancora più drammatico.

Uscire dal bene richiede persistenza e supporto

Ci sono diversi cambiamenti nello stile di vita che puoi apportare per aumentare le tue possibilità di successo quando smetti di lavorare. Ciò include:

  • Sii realistico ma positivo riguardo alle tue aspettative
  • Fai esercizio fisico regolare
  • Fare amicizia con il fumo
  • Trovare modi per tenere le mani occupate
  • Identificare ciò che fa scattare le tue voglie
  • Apportare modifiche alla dieta e alle abitudini di consumo

Alcune persone trovano utile lasciare un gruppo o cercare supporto tramite app o membri della famiglia. Altri usano farmaci sicuri ed efficaci per aumentare le loro possibilità di successo.

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